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华人学生英国创业如何争取最大扶持?

来源:互联网
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年底是在英国的毕业留学生纷纷打包回国的时节。办公室里陆续来过很多来应聘实习的小伙伴,一问签证:不到三个月即将到期。他们最亟待解决的问题是:工作签证。而对于用人方来说,我尚不够时间知道你有几斤几两、提供工签又费力繁琐,怎敢轻易允诺?

签证问题导致英国的华人学生流动性很高。这两年留下来的,有半数以上是决心在英国创业的。他们通过20万镑企业家移民的方式,留在英国开始创业之路。这种方式相比于挤迫脑袋未必竞争得过的工作签证、刚刚提高至200万镑门槛的投资移民签证、以及运气爆棚刚好找到当地人嫁/娶了的陪伴签证,都是更加门槛低、资金少、易掌控的。

但是,未就业先创业、面对的又是一无人脉、二不熟悉的外国市场,英国创业,想说爱你谈何容易?根据英国移民法的规定,二十万镑须投入公司运营,三年之中产生至少两个以上当地就业岗位,才能顺利续签。这些困难都是让人打退堂鼓的原因,但是很多人不知道的是,在英国创业,可以寻找各方渠道、资源,最大程度地争取到扶持。

为什么要在英国创业?这个问题要考虑清楚,不妨先比较一下中英两地的创业优/劣势。

两地政府其实最近几年都在大力投入、鼓励创业。尤其金融危机之后,科技创新领域引人关注:从北京中关村到伦敦科技城,两地政府都在发力打造自己的硅谷,各种创业项目涌现。

总体来说,国家越富裕发达,做生意的限制一般就越少。创业成本最低的国家中,英国排名世界第三。运营企业的便利性排名,英国位居世界第八。另外目前在欧洲经济体中,英国经济复苏的势头最猛。而在世界银行发布的2014年全球经商报告中,中国大陆的经商易度排在全球第96位。

由英国企业家中心智库发起的英国创业运动StartUp Britain调查显示,截至2014年11月初,已经有498176家初创企业在英国建立。这个数量比去年提前一个月完成。预测2014年全年将有55万家初创企业在英国建立。英国企业家中心总监马特-史密斯认为,这一新记录的创造,归因于英国创业的低成本、经济复苏等综合因素。

中国也在逐步降低市场准入门槛,通过企业登记制度改革,今年新登记注册的公司呈现井喷式增长,前三季度达920万家(相形之下英国的体量远远不及),新增企业数量较去年增长60%以上。

英国创业的优势总体来说,门槛更低、政策更灵活、市场更透明,当然这里跟国内的商业环境相比,人脉相对少些、劳动力成本高些、环境更陌生些。

那么在英国创业,如何最充分地利用目前各方的优惠条件,寻找资源、搭建人脉?

英国政府如何支持初创企业

由英国政府2012年创建并管理的Sirius项目(天狼星计划),为初创企业提供全方位支持,自2013年9月首次实施。申请成功者会被派驻英国主要城市的五个创业加速中心,获得导师培训和帮助。每个创业团队将得到为期12个月的签证作为创业周期,每个团队成员也会得到1.2万英镑的项目资金。

创业团队每隔三个月接受由英国贸易投资总署(UKTI)和创业加速中心的联合评估,评估平台的搭建、产品的成熟度、客户数量、投资潜力等。但是需要注意的是:这些创业团队在享有政府资源和投资的同时,最终不会享有创业项目的股权。

鲍里斯领导的伦敦市政府也为初创企业提供创业贷款基金与创业帮扶。磐石星创业园区(Rockstar Hub)帮助伦敦市政府筛选合格的创业项目、向创业团队发放从三千镑至一万镑不等的创业贷款基金;如果你需要免费的办公场地、吸引风投注资项目的话,还可以参加由磐石星创业园区(Rockstar Hub)、英中企业家协会主办的创业大赛,获胜突围。如果你需要免费的创业导师辅导、对话英国本土优秀创业项目,可以参加他们每年在国内举行的“英国创业与投资全解读”中国巡讲。

在参加磐石星创业园区的成立酒会时,我曾与伦敦市政厅儿童及青年参与策略发展官Rebecca Palmer交谈。她的说话让我印象深刻:“我觉得年轻人对他们所生活的城市有所发声是非常重要的。像Rockstar Hub这种专门针对年轻人的组织,只要你有才华有想法有热情,我们想利用这点去支持你、帮助你发展事业。我觉得重要的是‘我们从这里出发,然后就会走到想去的地方’。”

伦敦发展促进署(London&Partners)则是伦敦市长办公室旗下的非盈利组织,只要你的企业能够促进当地就业,你也能够得到它们的支持。比如超低费用租赁他们提供的办公场所、享受企业资源对接等等。

英国银行如何支持初创企业

目前英国银行不会轻易贷款给中小企业,除非有12个月以上公司稳定运营的财务账单,以作证明。但是现在越来越多的英国银行都在通过第三方协议的形式为初创企业建立桥梁。

苏格兰皇家银行(RBS)及其旗下国民西敏寺银行(Natwest),正在筹备在英国主要城市建立八个初创企业加速中心,提供免费的办公场所,每个地方都能容纳超过80家企业,同时RBS为部分企业提供辅导服务(Mentoring service)。

巴克莱银行也有类似计划,由初创企业学校(School for Startups)管理,帮助政府发放创业扶持贷款基金。

劳埃德银行(Lloyds)则与初创企业营(Startupbootcamp)联盟,扶持金融技术公司。其他还有汇丰银行、桑坦德银行(Santander)也都在酝酿类似服务。

以上种种英国政府及各个机构组织提供的便利条件、优惠政策,都是向国际学生、创业团队敞开大门的。关键是你如何做个“有心人”,并且是否真的心怀孤注一掷、勇敢向前的“创业梦想”。